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玻尿酸入食,究竟意味着什么?

2021-01-28 15:08:27      点击:21    评论:0      来源:科技日报

临近春节,一则事关“健康美丽”的新闻引人注意。这则新闻受关注,因其与“补水保湿、减轻皱纹、润滑关节”的神奇玻尿酸有关。

1月7日,国家卫健委发布正式公告,批准由华熙生物申报的透明质酸钠(即透明质酸,HA,俗称玻尿酸)为新食品原料,使用范围为乳及乳制品,饮料类,酒类,可可制品、巧克力和巧克力制品(包括代可可脂巧克力及制品)以及糖果,冷冻饮品,不包括婴幼儿食品。

上述公告也意味着华熙生物科技股份有限公司(以下简称“华熙生物”)首席科学家郭学平和同事们推动了16年的“玻尿酸入食”,在国家层面上成为现实。

“不容易!”一月下旬,在接受科技日报记者采访时,郭学平感慨万千:“我们从2004年开始申报,之后,国家一步步放开,至今,已经走过了16年。过程虽然漫长,但结果很甜蜜。”

16年持续申请,从化妆品、医药到食品,玻尿酸“入食”到底经历了什么?又意味着什么?玻尿酸食品被视为下一个市场“风口”,对此,各方是否做好了准备?科技日报记者进行了采访。


从动物组织提取到生物发酵:玻尿酸的曲折发展路

细腻的白色粉末,这是玻尿酸原料产品展示给人们的一种外在形态。

自从1934年,美国哥伦比亚大学眼科教授梅耶等首先从牛眼玻璃体中分离出玻尿酸,后者便以独特的分子结构和理化性质在机体内显示出重要功能,如润滑关节,调节蛋白质,促进创伤愈合等。

郭学平告诉科技日报记者,人体中玻尿酸含量约为15克,“它在皮肤中的作用,类似于‘分子海绵’,起到‘锁水’功能。在关节部分,它起到润滑作用。”

玻尿酸支撑起水嫩嫩的皮肤,甚至2%的玻尿酸能锁住人体98%的水分,但在25岁之后,它会流失。

白色粉末状的玻尿酸,曾被称为堪比“白金”。在郭学平看来,几十年前,其比金贵,药用级、高纯度的透明质酸,每克价值一千元。上世纪70年代,科学家们开始从鸡冠中提取玻尿酸。作为国内最早一批玻尿酸领域的科研者,当时供职于山东省生物药物研究院的郭学平立志于攻克玻尿酸微生物发酵法生产技术。

“最早的时候,我们也从鸡冠中提取,但200公斤鸡冠只能提取1公斤玻尿酸。”郭学平和同事们发现:从鸡冠里提取玻尿酸,不仅成本高,而且“产品黄乎乎的,纯度大概是50%、60%,没有几个化妆品品牌用。”

放眼百年,玻尿酸生产经历了从动物组织(如鸡冠和脐带)中提取,微生物发酵法制备,酶切法精准控制生产小分子和寡聚透明质酸三次产业革命。值得  注意的是郭学平带领的华熙生物研发团队引领了后两次产业革命。

据了解,华熙生物是国内率先实现微生物发酵法大规模生产透明质酸的企业。他们利用20年时间,推动着透明质酸发酵产率不足3g/L发展到目前的12-14g/L,这不仅要高于文献报道的行业最优水平6-7g/L,更使后者的成本大幅降低。数据显示,2019年,华熙生物玻尿酸原料占据全球39%的市场份额,位居全球首位。

这一关键技术,不仅使郭学平斩获了国家科技进步二等奖,更推动着华熙生物走上了行业之巅。

玻尿酸拓展应用场景:从“皮肤外涂、关节腔注射”到“成为美食”


科技日报记者面前的一瓶口服液与玻尿酸有关。郭学平说,这是我们在日本推出的玻尿酸口服液,“研究已经证明口服玻尿酸后能在胃部形成保护膜,减少酒精或食品的刺激;同时,胃部不适也会喝点玻尿酸。”

郭学平的另一身份是中国药学会生化与生物技术药物专委会委员、中国生物化学与分子生物学会工业生化与分子生物学分会理事。

他认为,“多项研究发现,口服透明质酸具有改善人体皮肤水分、改善关节功能、修复胃黏膜损伤等作用。”“透明质酸作为新食品的原料,消费者可通过日常饮食的摄入补充透明质酸,有效提高人体内的玻尿酸含量,进而减少或改善因玻尿酸减少所带来的皱纹、关节等一系列问题。”

在美容方面,涂抹或注射玻尿酸与口服玻尿酸有何不同?

北京大学第一医院皮肤科主任医师吴艳教授提供的一项最新研究表明:添加了玻尿酸的食品进入人体之后,玻尿酸分解吸收后,还会合成新的玻尿酸留在皮肤中间。她认为,玻尿酸获准入食,让其在大健康方面拥有了更大的发展前途。

而国务院食安委专家委员会委员、北京大学公共卫生学院教授李可基认为,以往人们熟悉的玻尿酸使用方法,是往皮肤里注射,往关节里注射。现在,其变成美食也起到相关这种效果,是对消费者的利好。

市场也在热切期盼着“国产”玻尿酸食品的面世。

1月22日,知名咨询机构艾瑞发布《透明质酸应用场景白皮书》指出,2016-2024年全球食品级透明质酸终端产品市场年复合增长率为7%。

该白皮书指出,“相比其他场景,食品级透明质酸终端产品市场规模明显较低,现阶段主要集中应用在保健食品上,整体成熟度还有较大的提升空间。此外,在国民收入增长、老龄化进程加快等因素下,结合国内已开放的透明质酸普食添加准入政策,食品级场景应用将迎来快速发展。”

玻尿酸入食,也意味着百亿级市场的开启。

从日本到美国:口服玻尿酸食品悄然走过四十载

从“比金子还贵”到“走入寻常百姓家”,在玻尿酸的普及之路上,核心技术扮演了关键角色。而它的应用领域,也辐射甚广。

在骨科领域,玻尿酸被注射进关节腔,治疗骨关节炎及类风湿性关节炎等;在眼科领域,玻尿酸被用于眼部手术使用的支撑粘弹剂……在国外,玻尿酸早已进入食品领域,作为食品原料和保健食品原料。

资料显示,在上世纪80年代末,日本就出现了口服玻尿酸美容保健食品,后来批准成为食品原料。截至2020年,在日本功能性标示食品的受理产品中,玻尿酸是最受欢迎的口服美容成分。

去年年底,可口可乐公司在日本首次推出功能性标示食品,每瓶添加120mg透明质酸。这款产品是日本第一款保湿健康巡茶,主要为皮肤干燥人群研发。

连续三年在京东平台骨骼健康产品类别中蝉联销量第一的美国品牌Move Free益节维骨力,其主要成分就是玻尿酸,作为膳食补充剂以增强人体关节滑液润滑度和软骨再生。

郭学平向记者表示,除了日美,英加韩等多国均已有多款含透明质酸的保健食品和普通食品上市。

目光回到国内。早在2004年,华熙生物便在国内首次启动透明质酸钠作为新食品原料的申报工作。不过,我国的新食品原料审批流程非常严格,需要大量的时间、实验和投入,加上玻尿酸在国内的普及度、认知度不及国外,这为其入食申报造成了难度。

好消息在于2008年,原国家卫生部批准透明质酸钠作为一种新资源食品用于保健食品,敲开了其作为食品原料的大门。

在此期间,玻尿酸食品一直以进口的形式畅销于中国市场。直到今年一月份,国家卫健委的正式公告,玻尿酸入食成功,宣告了玻尿酸食品国产化时代的到来。


科技日报记者了解到,就在1月22日,华熙生物对外宣布推出国内首个玻尿酸食品品牌“黑零”。其包含的六款产品主打健康瘦身、安眠舒压、护肝养胃、美白抗氧化等功效。业内人士认为,此举将推动着整个市场“玻尿酸食品潮流”的涌现。

对整个行业来说,国家政策的一声令下,千亿级的玻尿酸食品市场大幕已经开启。

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