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新研究发现花粉也可传播新冠病毒

2021-06-24 14:47:40      点击:834    评论:0      来源:科技日报

大多数解释病毒如何传播的模型都聚焦于人与人之间的传播。22日,一项发表在美国物理联合会期刊《流体物理学》上的研究论文指出,花粉在新冠病毒传播中的作用是不可忽视的。

论文作者塔里布·德布克和迪米特里斯·德里卡基斯研究了花粉如何促进像新冠病毒这样的核糖核酸病毒的传播。他们利用尖端的计算方法进行了流体动力学分析,模拟柳树上的花粉运动。柳树是一种典型的花粉传播者。空气传播的花粉颗粒有助于空气传播病毒,尤其是在拥挤的环境中。

德里卡基斯说:“据我们所知,这是我们第一次通过建模和模拟展示空气中的花粉微粒是如何在微风中传播的,这有助于病毒在户外人群中通过空气传播。”

研究人员注意到,新冠肺炎感染率与国家过敏地图上的花粉浓度之间存在相关性。每个花粉粒一次可以携带数百个病毒颗粒。在大雨天,仅树木排放到空气中的花粉就达到1500粒/立方米。

研究人员计算柳树上所有产生花粉的部分,并模拟了大约10到100人的户外集会,其中一些新冠肺炎患者会传播病毒颗粒。同时,研究人员让这些人接触1万个花粉颗粒。

“其中一个重大挑战是重建一个完全真实的成熟的柳树环境。”德布克说,“这包括数以千计的树叶和花粉颗粒、数百根树干,以及距离树木约20米处100个人真实聚集的场景。”

研究人员将模型调整为美国典型春季时的温度、风速和湿度,花粉在不到一分钟时间内穿过人群。他们发现,这可能会显著影响花粉携带的病毒载量,增加感染的风险。

新冠肺炎疫情下,医学专家建议民众出行时社交距离保持6英尺(约合1.8米)。然而,研究人员表示,对于那些居住在花粉密集地区的高危人群来说,6英尺的距离可能还不够。基于当地花粉传播水平,应提出新的社交距离才能更好地控制病毒感染风险。

在呼吁关注新冠病毒传播的其他形式的同时,研究人员希望他们的研究能激发人们对植物流体动力学进一步的研究兴趣。接下来,他们希望更好地了解在不同环境条件下,空气中花粉颗粒传播与人类呼吸系统之间相互作用的潜在机制。

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