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仅7%人类基因组为现代人独有

2021-07-20 09:09:33      点击:704    评论:0      来源:科技日报

是什么让人类独一无二?科学家在最新一期《科学进展》杂志撰文指出,他们借助一种新工具,对现代人的DNA和我们已经灭绝的祖先的DNA进行了更精确的比较,结果发现,只有7%的人类基因组是现代人类独有、而其他早期祖先没有的,这些或是揭示现代人类真正独特之处的最重要线索。

在这一新研究中,科学家们利用了由现已灭绝的尼安德特人和丹尼索瓦人的化石(可以追溯到约4万或5万年前)以及来自世界各地的279个现代人类身上提取的DNA。科学家们已经知道,现代人类与尼安德特人共享一些DNA,新研究的目标之一是确定哪些基因为现代人类所独有。

结果发现,仅7%的人类基因为现代人类所独有,同时,我们基因组的一小部分(1.5%)既是人类所独有、也是当今所有人类共有的。这篇论文共同作者、加利福尼亚大学圣克鲁斯分校计算生物学家理查德·格林说:“我们据此可以推断,基因组中的那些区域包含大量与神经发育和大脑功能相关的基因。”

这篇新论文共同作者、加州大学计算生物学家内森·谢弗说:“(7%)是一个相当小的百分比,这类发现就是为什么科学家们不再认为我们现代人类与尼安德特人有巨大差别的原因。”

2010年,格林帮助制作了尼安德特人基因组第一张草图。四年后,现就职于美国普林斯顿大学的遗传学家乔舒亚·阿基与人合著了一篇论文已知,表明现代人携带有一些尼安德特人的DNA。

在最新研究中,科学家们“开发了一种有价值的工具,考虑到了古代基因组中缺失的数据”。阿基没有参与新研究,不过他表示:“更好的工具使我们能够就人类历史和进化提出越来越详细的问题。这一发现凸显了我们现代人类其实是一个非常年轻的物种,不太久以前,我们还在与其他人类分支共享这个星球。”

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